Mille Miglia, terug naar Bologna

Rome is het keerpunt van de Mille Miglia. De eerste etappes voerden ons zuidwaarts van Brescia naar Bologna en van Bologna naar Rome. Nu keren we terug naar het noorden doorheen de betoverende Toscaanse landschappen en kunststeden als Sienna en Firenze.

Toscane
Het Toscaanse landschap

Vaarwel Rome

We laten de files van Rome achter ons en verlaten de stad via de SS2. Ongeveer 30km ten noorden van Rome kan je het racecircuit van Vallelunga bezoeken. Het was oorspronkelijk een ovaal circuit van 1.8 km waarop de Grand Prix van Rome werd gereden. Later werd de baan eigendom van de Italiaanse Automobiel Club en werd deze uitgebreid met een extra lus. In 2004 werd nog een uitbreiding van 1km toegevoegd waarmee het circuit zijn huidige lengte bereikte. De racebaan is gehomologeerd als testcircuit door de FIA, en wordt dan ook dikwijls gebruikt door Formule 1 teams.

Aan de wegsplitsing bij Gabelletta verlaten we de SS2 en volgen de SS311 voor korte tijd. Bij Belvedere Lidia is er immers nog een splitsing waar we de SP1 richting Viterbo nemen. Onderweg zien we het Lago di Vico, een vulkanisch kratermeer. Met zijn ligging op 510 m is dit één van de hoogste Italiaanse grote meren. Het meer maakt deel uit van het Lago di Vico natuurreservaat.
De omgeving van het meer is bekend om zijn beukenwoud dat zeer zuidelijk gelegen is. De combinatie van de hoogte en de ligging in de krater zorgen ervoor dat het microklimaat hier koel genoeg is om de bomen te laten overleven onder de Italiaanse zon. Een groot deel van het woud is dan ook beschermd gebied.

Lago di Vico
Lago di Vico

Onze volgende halte, Viterbo, was één van de belangrijkste steden tijdens de middeleeuwen. Het historische centrum van de stad is omringd door de originele stadsmuur die gebouwd werd in de 11de en 12de eeuw. Om er binnen te geraken moet je nog steeds door de eeuwenoude poorten passeren.

De stadskern is dan ook zeer goed bewaard gebleven waardoor je uit een teletijdmachine lijkt te stappen. Veel van de oude gebouwen zijn gebouwd op oude Romeinse funderingen. Deze kan je herkennen aan de zware 50cm grote stenen aan de onderzijde van het gebouw. De grootste attractie van de stad is het Pauselijke Paleis dat dienst deed als buitenverblijf voor de Paus, of als noodopvang als het in Rome te onrustig werd.

Pauselijk Paleis Viterbo
Het Pauselijke Paleis in Viterbo

We nemen de SR143 en rijden langs de oevers van het Bolsenameer, ook een vulkanisch kratermeer. Even verder verandert de weg van naam, de SR143 wordt dan de SR2, die we verder volgen naar Sienna. Dit deel van onze road trip toont Toscane langs zijn beste kant, met kleine dorpjes die verspreid liggen over de glooiende heuvels.

Toscane
Toscane, op weg naar Sienna

Historische steden

Sienna’s historische centrum wordt beschermd als werelderfgoed. Het is dan ook één van de meest bezochte steden van Italië dankzij zijn vele monumenten en prachtige gebouwen. Sienna is ook bekend om zijn Palio, een paardenrace die twee maal per jaar wordt georganiseerd: op 3 juli en op 16 augustus. Tijdens de Palio lopen de paarden driemaal rond het Piazza del Campo, dat dan verscholen ligt onder een dikke zandlaag. De race zelf duurt meestal niet langer dan 90 seconden, maar door de vele scherpe bochten worden de jockeys dikwijls van hun paard geslingerd, wat heel wat spektakel met zich meebrengt. Als je geen paardenliefhebber bent, blijf je tijdens de week waarin de Palio wordt gehouden best weg uit Sienna. De stad wordt dan overrompeld door enthousiaste Italianen en vele straten zijn er dan ook afgesloten. De blikvangers van de stad zijn de kathedraal en het schelpvormige Piazza del Campo.

Piazza del Campo
Piazza del Campo

We zetten onze road trip verder op de SR222 en volgen deze door de Toscaanse heuvels naar Firenze. Dit is de streek van de Chianti wijn en we passeren dan ook vele wijngaarden. Deze Toscaanse rode wijn had in het verleden een slechte reputatie door zijn magere kwaliteit. De laatste jaren hebben de lokale wijnboeren echter hard gewerkt om dit te verbeteren, waardoor de wijn bekroond werd met het DOCG kwaliteitslabel. De typische Chianti heeft een heldere rode kleur, en ruikt fris en fruitig.

Chianti wijngaarden
Chianti wijngaarden

Firenze is gelegen aan de Arno en was zeer belangrijk in de middeleeuwen en tijdens de Renaissance. Het was het financiële en handelscentrum van Europa tijdens de middeleeuwen, wat ervoor zorgde dat de stadskas zeer goed gevuld werd. Dit geld werd dan weer uitgegeven aan de vele prachtige kunst- en bouwwerken die te zien zijn in de stad. Firenze wordt dan ook aanzien als de geboorteplaats van de Renaissance. Dankzij haar artistieke en architecturale erfgoed werd de stad verkozen door Forbes als één van de mooiste steden ter wereld.

De bezienswaardigheid van Firenze is de koepel van de kathedraal Santa Maria del Fiore, ook gekend als de dom. Andere hoogtepunten zijn het de Campanile en de doopkapel die naast de kathedraal gelegen zijn. De koepel zelf is 600 jaar na zijn voltdooing nog steeds de grootse gemetste koepel ter wereld. Net zoals Rome heeft deze stad veel meer te bieden dan wat hier kan beschreven worden, daarom deze link naar de Wikipedia pagina van Firenze.

Florence
Firenze bij zonsondergang

We verlaten Firenze op de SS65. Deze regionale weg is ongeveer 110km lang en loodst ons opnieuw door de Apennijnen naar Bologna. We rijden zo ook over de Passo della Futa, een bergpas van 903m hoog die de valleien van Mugello en Santerno scheidt.

Toon grotere kaart

Het vierde en laatste deel van deze road trip kan je hier terugvinden.