Road trip op de IJslandse ringweg

Een kleine hobbit met de naam Frodo had eens een ring met de inscriptie: One Ring to rule them all. Moesten ze daar in Middle-Earth een GPS hebben zou hij niet naar Mordor gestuurd zijn maar naar IJsland. Daar hebben ze een ring die wel heel speciaal is: de ringweg of route 1. Deze staat garant voor 1300km vol avontuur en verassingen, lavavelden gaan over in besneeuwde bergtoppen en geven de indruk dat je misschien toch wel in Middle-Earth rondrijdt. Deze road trip is onvergetelijk op verschillende vlakken: relax in de natuurlijke heetwaterbronnen en zie stomende geisers, wandel over oeroude gletsjers en ontdek de diepe vulkaankraters.

IJsland ringweg
De ringweg rond IJsland

IJsland is één van de warmste koude landen ter wereld. Bewijs hiervan zijn de 18 warme geothermische openluchtbaden die de hoofdstad Reykjavik rijk is. Het eiland ligt pal op de Mid-Atlantische breuklijn, één van ‘s werelds actiefste tektonische platen. Deze voedt de meer dan 200 vulkanen en 600 warmwaterbronnen die we hier terugvinden. 85% van de huizen wordt ook via geothermische energie verwarmd. Tel hier nog de energie bij die gewonnen wordt uit waterkracht en je komt tot de conclusie dat het hele land draait op hernieuwbare energie.

Blue Lagoon warmwaterbron
De blue lagoon warmwaterbron bij Reykjavik

Vanuit Reykjavik kan de ringweg in beide richtingen worden aangevat, maar starten tegen de klok in geeft sneller een beter beeld op wat IJsland nu zo speciaal maakt. Als we het stadje Selfoss bereiken, maken we een korte omweg naar het binnenland naar de stomende geothermische velden bij Geysir en naar de Gullfoss waterval, een kolkende muur van water die zicht 30m naar beneden stort in een nauwe kloof. De tektonische krachten die verantwoordelijk zijn voor de warmwaterbronnen zijn ook verantwoordelijk voor het dramatische landschap.

Gullfoss IJsland
Gullfoss waterval

Terug op de ringweg rijden we verder naar Dyrhólaey, een zwart zandstrand overschaduwd door vulkanische kliffen. Over de jaren heen heft de vulkanische as van de vele uitbarstingen deze kust helemaal zwartgekleurd. Verderop langs de zuidkust zien we zien we een baai gevuld met ijsbergen die net van de Vatna gletsjer zijn afgebroken. De gletsjer was het toneel voor de openingsscene van de Bondfilm uit 1985 A View to a Kill, waar Roger Moore als James Bond (op missie in Siberië) een handvol gewapende schurken van zich moest zien af te schudden vooraleer hij in een onderzeeboot kon ontsnappen. In november 2011, werd de locatie ook gebruikt tijdens het tweede seizoen van de HBO fantasyreeks Game of Thrones.

kliffen bij Dyrhólaey
De kliffen bij Dyrhólaey

Vatna gletsjer
De Vatna gletsjer duikt de oceaan in

Verder op de weg maken de vulkanen en het ijs plaats voor majestueuze fjorden wanneer we de oostkust bereiken. Met zijn charmante oude houten gebouwen is Seydisfjördur een ideale stop om de omringende natuur te voet of per boot te gaan verkennen. Eén van ‘s werelds grootste kolonies van papegaaiduikers ligt vlakbij.

Seydisfjördur fjord
Fjord bij Seydisfjördur

Ten noorden van de stad snijdt de weg doorheen een enorme vulkanische woestijn. Verschillende mooie omwegen zijn hier te vinden. Zo is er het kraterveld van Askja, de Dettifoss waterval (de grootste van Europa op vlak van watervolume), en het onaardse lavaveld bij Leirhnúkur, dat doet denken aan een maanlandschap. Het is niet voor niets dat de Apollo astronauten hier kwamen trainen voor de maanlandingen.

Askja kraterveld
Askja kraterveld

Dettifoss waterval
Dettifoss waterval

Leirhnúkur lavaveld
Leirhnúkur lavaveld

Wanneer we uiteindelijk de westkust bereiken, wordt het landschap fris en groen. Dit is de Haukadalurvallei, waar Erik de Rode kwam aangespoeld nadat hij was verbannen uit Noorwegen. Dat weerhield hem er echter niet van ruzie te gaan maken met zijn nieuwe buren. Nadat hij drie van hen had vermoord, werd hij ook hier vogelvrij verklaard. In plaats van een zekere dood af te wachten, zeilde hij opnieuw weg en ontdekte zo Groenland.

Haukadalurvallei
Haukadalurvallei

Handige weetjes

kies een wagen die past bij je road trip
IJsland verschilt van andere Europese landen. Soms waan je jezelf op het einde van de wereld en je planning moet je hierop afstemmen. Maak je een korte trip op de ringweg zelf, dan volstaat een normale wagen. Van zodra je wil afwijken van de hoofdweg, of rijdt tijdens het sneeuwseizoen (het hele jaar door, behalve de zomer) , kies je best voor een 4x4.

IJsland ringweg
De wegen zijn goed berijdbaar, de vulkanische ondergrond ernaast niet

Neem een voorraad WC papier mee
Zelfs al is de ringweg een relatief drukke route, er zijn nog vele plaatsen waar de beschaving ver te zoeken is (vooral in het oosten). Dit wil ook zeggen dat je tientallen kilometers kan rijden zonder een toilet tegen te komen. Tegen het einde van deze trip ben je expert in outdoor plassen. Rotsen, struiken of zelfs ijs, been there, done that.

Kijk uit voor schapen
In de zomermaanden regeren de schapen over IJsland en ze zijn letterlijk overal. Aangezien ze hier het concept omheining niet toepassen en omdat schapen nu niet direct de slimste dieren zijn, staan ze gegarandeerd in het midden van de weg. Vertraag op tijd en probeer ze uit de weg te jagen met je claxon.

IJsland schapen
Mèèèèh

Stop aan elk tankstation
Als je een tankstation ziet, stop er dan ook en vul je tank. Net zoals de toiletten weet je ook hier nooit wanneer je nog eens een pomp zal tegenkomen. Ook kan het handig zijn om een tankkaart te kopen en hier wat geld op te laden. Soms zijn de stations gesloten of onbemand, en de enige manier om dan te tanken is met de kaart.

tags: 
road trip, europa, ijsland