Beleef een sprookje in Duitsland, volg de Romantische Route

Wat ooit een middeleeuwse handelsroute was, is vandaag een charmante road trip. De Duitse Romantische Route passeert vele historische stadjes, prachtige kastelen en vakwerkhuizen. Deze trip is zeker geen uitdaging voor je wagen, maar perfect om samen met je partner in een sprookjesachtige sfeer terecht te komen.

De Romantische Strasse verbindt Würzburg met Füssen, vlak bij de Oostenrijkse grens. Ze wordt meestal afgelegd van noord naar zuid, maar je kan het ook doen in omgekeerde richting, als alternatieve route bij je terugkeer uit Oostenrijk of Italië. De route is een kralensnoer van historische dorpen en steden, indrukwekkende kastelen en fraaie barokkerken. Qua landschappen wordt het pas interessant ten zuiden van Schongau, wanneer de Alpen in zicht komen.

De Romantische Strasse staat aangeduid met bruine bordjes, maar zorg voor een goede routekaart. In elk plaatselijk toeristisch kantoor kan je een gratis (Nederlandstalig) exemplaar oppikken. Zelfs een gps kan soms van pas komen: bij het verlaten van de steden is het immers moeilijk om de route opnieuw op te pikken.

De Romantische Route

Startpunt: Würzburg

Aan fraaie gebouwen heeft Würzburg geen gebrek, maar geen enkel springt meer in het oog dan de Residenz, het mooiste barokpaleis van Duitsland. Het was de woonplaats van de prinsbisschoppen van Würzburg. In de 18de eeuw liet deze rijke familie een paleis bouwen door de beste bouwmeesters en artiesten van hun tijd. Onder de Residenz ligt de wijnkelder van een van de grootste en oudste wijndomeinen van Duitsland. De sfeervolle kelders kunnen worden bezocht.

The Residenz
De Residenz

Een andere bezienswaardigheid van Würzburg is de Dom Sankt Kilian, de grootste romaanse kerk van Duitsland. Hier ligt onder meer de grafkapel van het prinsbisschoppelijk geslacht. Niet ver van de Dom ligt de Alte Mainbrücke. Je krijgt er een fraai uitzicht op de pastelkleurige huizen langs de Main en op de wijngaarden die de stad omringen. Aan de overzijde van de rivier bevindt zich de Festung Marienberg. In deze citadel woonden de prinsbisschoppen voor ze de Residenz betrokken. Vlak naast de brug vind je een uitstekend restaurant: Alte Mainmühle.

Na 63 km: Weikersheim

Weikersheim ligt midden in de wijngaarden en gaat prat op een prachtig renaissancepaleis met tuinen die geïnspireerd zijn door Versailles. Het marktplein van het stadje vormt een uniek geheel met onder meer een gotische parochiekerk, het vroegere graanhuis en een mooie rococofontein.

Weikersheim marktplein

Het marktplein van Weikersheim

Na 98 km: Rothenburg ob der Tauber

Rothenburg is waarschijnlijk de meest middeleeuwse plaats van Duitsland. Walt Disney zou het stadje als inspiratie hebben gebruikt voor de woonplaats van Pinokkio en tijdens WOII zorgde de Amerikaanse vice-minister van Oorlog er persoonlijk voor dat deze prachtige omgeving gespaard bleef van bombardementen en andere vernielingen. Niet te missen is de Marktplatz met zijn renaissancestadhuis, maar Rothenburg gaat vooral prat op zijn middeleeuwse versterkingen: een muur met torens, poorten en een bastion. Er is een Kerstmuseum en verschillende winkels verkopen het hele jaar door kerstartikelen. Proef ook de specialiteit van Rothenburg: sneeuwbollen, deegbollen in een laagje suiker, chocolade of glazuur. Dit stadje is een ideale plaats om te overnachten en telt dan ook vele charmante hotels zoals Hotel Eisenhut en het Historik Hotel Gotisches Haus. Beiden zijn gelegen in het centrum, vlakbij het stadhuis en de Maktplatz.

Rothenburg ob der Tauber
Rothenburg ob der Tauber

Rothenburg ob der Tauber
Rothenburg ob der Tauber

Na 143 km: Dinkelsbühl

Ook Dinkelsbühl heeft zijn middeleeuwse karakter behouden. Het stadje wordt omringd door een stadsmuur met achttien torens en een gigantische hallenkerk torent boven alle andere gebouwen uit. Wandel op eigen tempo door Dinkelsbühl en ontdek de pareltjes die hier verborgen liggen. Zo vind je hier enkele van de mooiste vakwerkhuizen van Duitsland: het Deutsches Haus en Der Hezelhof.

De jeugdherberg is gevestigd in de vroegere maïsschuur.

Na 192 km: Harburg

Harburg is een gezellig stadje met smalle kasseistraten en een historische brug maar de aantrekkingspool is Burg Harburg, de fotogenieke burcht op een rots boven het dorp. De burcht is al 900 jaar eigendom van de prinselijk familie Oettingen-Wallerstein en groeide uit van een versterkte vesting tot een aangenaam woonpaleis. Michael Jackson probeerde Burg Harburg tevergeefs te kopen. De familie Oettingen-Wallerstein heeft trouwens nog twee kastelen langs de Romantische Strasse: Wallerstein en Baldern.

Burg Harburg
Burg Harburg

Na 267 km: Augsburg

Dankzij zijn prachtige renaissancegebouwen en de vele fonteinen wordt Augsburg ook wel de meest noordelijke stad van Italië genoemd. Neem je tijd om de stad beter te leren kennen. De Rathausplatz is het centrum van de stad. Loop zeker even binnen in het stadhuis in renaissancestijl om de Goldenersaal te bekijken. Dat is een schitterende pronkzaal met marmer, fresco''s en verguld stucwerk. Naast het stadhuis bevindt zich de Perlachtoren, een stadstoren uit de 11de eeuw die nu dienst doet als klokkentoren voor de aangrenzende kerk. Je kan de toren beklimmen; een gele vlag geeft aan of het uitzicht goed is. De benedenstad van Augsburg wordt doorsneden door enkele kanaaltjes.

Gouden zaal
De gouden zaal

Ga er op zoek naar de Fuggerei, het allereerste sociale woonproject ter wereld. De Fuggerei werd gesticht in 1516 door de steenrijke bankier Jakob Fugger. Hij stelde aan de arme inwoners van Augsburg kleine huurhuisjes ter beschikking voor amper 0,88 euro per jaar. En die huurprijs is tot vandaag niet gewijzigd. Voorwaarde is wel dat de bewoners katholiek zijn en dat ze bidden voor het zielenheil van de familie Fugger, die nog steeds de Fuggerei uitbaat. Je kan het complex bezoeken maar let op: om 22 uur worden de poorten gesloten. Bewoners die dan nog binnen of buiten willen, moeten aan de conciërge een heel jaar huur betalen.

Fuggerei
De Fuggerei

Na 313 km: Landsberg am Lech

Ook Landsberg am Lech heeft zijn volledige stadsmuur behouden. Landsberg is bovendien de geboorteplaats van Dominikus Zimmermann, de bekendste rococoartiest van Duitsland die hier veel sporen heeft nagelaten. Op de gevel van het Altes Rathaus bijvoorbeeld, dat versierd is met fluo stucwerk. Zimmermann tekende ook de Johanneskirche, maar de verrassing is de Heilig-Kreuz-Kirche. Die ligt op een helling die uitkijkt over het centrum. Binnen word je overdonderd door de fresco's. Landsberg am Lech heeft ook leuke winkelstraten.

 Heilig-Kreuz-Kirche
Heilig-Kreuz-Kirche

Na 362 km: Steingaden

Steingaden ligt op de kruising van de Romantische Strasse en de Deutsche Alpenstrasse. De belangrijkste attractie ligt buiten het centrum: de Wieskirche. Deze kerk ligt ten midden van de velden en geldt als het hoogtepunt van rococostijl. In die hoedanigheid wordt ze dan ook erkend als Werelderfgoed.

Na 381 km: Schwangau

Schwangau ligt aan de voet van de Alpen en bestaat uit kleine hotelletjes voor toeristen. Die komen hier om te wandelen in de bergen of rond de meren maar ze komen wellicht nog in groteren getale voor de sprookjeskastelen van Schwangau. Het neogotische Schloss Hohenschwangau werd in de 19de eeuw gebouwd door Maximiliaan II van Beieren. Zijn opvolger, Ludwig II, bracht hier zijn jeugd door en bleef er wonen na de dood van de oude koning. Maar in 1868 nam Ludwigs bouwdrift de overhand en gaf hij de opdracht een nieuw kasteel te bouwen op een hooggelegen richel die hij zelf had uitgekozen. Neuschwanstein zou nog groter en luxueuzer worden dan Hohenschwangau, maar het kasteel bracht Ludwig geen geluk. Hij verbleef amper zes maanden in het paleis, waarna hij werd afgezet en verdronk in verdachte omstandigheden. Hotel Schwanstein en Wellvital Hotel Rübezahl zijn gelegen op wandelafstand van beide kastelen.

Schloss Neuschwanstein in de winter
Schloss Neuschwanstein in de winter

Na 385 km: Füssen

Voor veel mensen is Neuschwanstein het einddoel, maar dat zou jammer zijn. Het officiële eindpunt van de Romantische Strasse ligt in Füssen en dat stadje is een omweg waard. Füssen heeft laat-middeleeuwse wortels en heeft tal van gotische huizen en barokkerken. Het centrum is aangenaam om te shoppen.

Na 415 km: Zugspitze

Strikt genomen loopt de Romantische Strasse tot Füssen, maar sommigen leggen het eindpunt op de Zugspitze, het hoogste punt van Duitsland. Vanuit Garmisch-Partenkirchen leidt een tandwieltrein tot 2.964 meter hoogte. De top ligt nog wat hoger. Momenteel wordt er een indrukwekkend uitzichtplateau gebouwd, maar ook nu al krijg je een adembenemend zicht over de Duitse en Oostenrijkse bergtoppen.

Top van de Zugspitze
Top van de Zugspitze

Zoals je kan lezen heeft de Romantische route heel wat te bieden. Ontdek Beieren en ga overnachten in één van de vele pittoreske stadjes langs het traject. Misschien een aanrader voor valentijn?

Andere routes:


Schotland, Groot-Brittanië


Elzas wijnroute, Frankrijk


Amalfikust, Italië

tags: 
road trip, europa, duitsland