Route des Grandes Alpes, deel 2

Het tweede deel van de Route des Grandes Alpes brengt ons van Briançon naar Menton in vier etappes. Klik hier om terug te keren naar deel één van dit artikel.

Van Briançon naar Barcelonnette (100km)

Het historische centrum van Briançon lijkt wel een versterkte burcht. Het werd gebouwd door Vauban (een beroemd militair ingenieur) om de regio te beschermen tegen een mogelijke inval van de oostenrijkers in de 17de eeuw. De straatjes zijn zeer smal en steil, maar wel heel pittoresk. Briançon ligt aan de voet van de Col de Montgenèvre, de toegangsweg naar Turijn. Door deze strategische positie werden er nog een groot aantal andere vestingwerken opgetrokken in de bergen rondom de stad. Fort Janus torent zelfs 1200m boven de vallei uit. Verschillende van deze forten werden geclassificeerd als werelderfgoed door UNESCO, zoals de stadsmuren, Fort des Trois-Têtes en Fort du Randouillet.

Fort des Trois-Têtes
Vestingwerken rondom Briançon

Wanneer we Briançon verlaten, nemen we opnieuw de D902 en starten met de klim van de Col d’Izoard. De totale klim duurt ongeveer 20 km. De eerste drie kilometer schommelt het stijgingspercentage rond de 6%, maar dan komen we terug op een vlakker gedeelte tot aan Cervières. Vanaf daar begint het tweede en zware deel van de klim met stijgingspercentages ronde de 8% en vele haarspeldbochten.

Col d’Izoard
Col d’Izoard

Ongeveer een kilometer nadat we het gehucht Le Laus passeren, klimt de bochtige weg door een lariksbos. Wanneer we dichter bij de top van 2360m komen, verandert het landschap plotseling. De bomen maken plaats voor de Casse-woestijn, een microklimaat rond de top van de Izoard waar bijna geen planten groeien. Door het ruwe aanzien van de kale rotsen lijkt het soms wel een maanlandschap.

Casse Desert
Col d’Izoard, Casse-woestijn

Na de top van de bergpas beginnen we aan de afdaling naar Guillestre. De eerste kilometers zijn erg steil en bochtig. Na de spliting van de D902 en de D947 zijn we terug in de vallei, de weg wordt vlakker en we volgen de bergrivier Guil stroomafwaarts. De Guil heeft door de jaren heen een hele ravijn uit de bergen uitgesneden wat resulteerd in de Gorges du Guil. Het spectaculaire landschap is een plezier voor het oog.

road D902
De D902 in de gorges du Guil

Aangekomen in Guillestre rijden we verder zuidwaarts naar Barcelonette. De volgende bergpas wacht ons al op: de Col de Vars (2108m). Een paar kilometer na de top van deze col kunnen we nog een versterkt complex te zien, het Fort de Tournoux. Het werd gebouwd tussen 1843 en 1900 om Frankrijk te verdedigen tegen een invasie van Italië. Het is bekend als het "Militaire Versailles van de 19e eeuw," en lijkt op een Tibetaans klooster in de bergen boven de Ubaye vallei. Het complex is eigenlijk een ensemble van de vestingwerken, waaronder enkele geschutsbatterijen die niet veel moeten onderdoen voor het hoofdfort in kracht en omvang.

Fort de Tournoux
Fort de Tournoux

Het fort is gebouwd op de zijkant van een berg op verschillende niveaus van 1300 tot 2000 meter hoog. Het laagste niveau op 1300m is de kazerne naast de weg van de Col de Vars. Een steile weg van 10% vol haarspeldbochten verbindt de kzaerne met het Fort Moyen (middelste fort). De haarspeldbochten waren zo geconstrueerd dat muilezels hun dubbelzijdige karren er konden parkeren om dan zelf rond de kar te lopen om opnieuw aan de andere kant de kar verder de berg op te trekken. Zo werd vermeden dat de karren zelf een bocht moesten nemen en werd het risico dat de kar zou kantelen en het ravijn invallen veel kleiner.

De kazerne en het Fort Moyen zijn ook met elkaar verbonden door een enorme trap met meer dan 1000 treden die werd gebouwd in de rotsen. Van het Fort Moyen is er een andere weg die de berg opkronkelt tot aan het Fort Superieur. Boven dit bovenste fort is er nog een ondergrondse gang om veilig tot aan de Batterie du Clos des Caurres te geraken. Op de top van de berg is er ook een uitkijkpost en nog een geschutsbatterij.

road D902
De D902 nabij het Fort de Tournoux

Na een bezoekje aan het fort vervolgen we onze weg tot aan de volgende splitsing. Daar nemen we de D900 verder de vallei uit naar Barcelonette.

Toon grotere kaart

Van Barcelonnette naar Valberg (77km)

In Barcelonette heb je twee opties om tot in Valberg te geraken: Je kan een stuk terugrijden op de D900 tot Jausiers om daar de D64 over de Col de la Bonette te nemen. In de afdaling van de col verandert het wegnummer naar D2205. In het dorpje Saint-Sauveur-sur-Tinée nemen we dan de D30 die uiteindelijk verandert in de D28 naar Valberg.

De andere optie is de D902 vanuit Barcelonette over de Col de la Cayolle. Later verandert deze in de D2202. In het stadje Guillaumes nemen we dan de D28 tot Valberg. Wij kiezen voor deze optie..

Mercantour National Park
Mercantour Nationaal Park

Met zijn top van 2326m zorgt de Col de la Cayolle voor een verbinding tussen de valleien van de Ubaye in het noorden en de Var in het zuiden. Westarten onze klim in de Gorges du Bachelard, een canyon uitgesneden door de rivier de Bachelard. De route neemt ons mee door het Mercantour Nationaal Park. Deze beschermde zone van 685 km² bestaat uit een centrale onbewoonde zone van zeven valleien met daarin een licht bebouwde zone waarin bergdorpjes gelegen zijn. Met een beetje geluk kan je hier op wandeling een marmot of een gems zien passeren.

Als we de col afdalen, rijden we over de grens van het departement Alpes-de-Haute-Provence met de Alpes-Maritimes. Op dit punt verandert de nummering van D902 naar D2202. Niet veel later verlaten we ook het nationale park.

Col de la Cayolle
Col de la Cayolle

We volgen de weg tot in Guillaumes. Daar draaien we links de D28 op voor 13km tot in Valberg, een bekend skistation.

Toon grotere kaart

Van Valberg tot Saint-Martin-de-Vésubie (58km)

6km na het verlaten van Valberg, passeren we Beuil, een klein bergdorp. Daar moeten we links afslaan en de D30 naar Saint-Sauveur-sur-Tinée nemen. We rijden over de Col de la Couillole, een kleine bergpas van 1678m. Naarmate we stilaan de zee beginnen te naderen, begint ook het landschap wat te veranderen. We laten de besneeuwde toppen van het hoogebergte achter ons en stijgen ook niet meer boven de 2000m.

Saint-Sauveur-sur-Tinée
Saint-Sauveur-sur-Tinée

In Saint-Sauveur-sur-Tinée rijden we verder zuidwaarts op de D2205. Na 4km verlaten we deze weg alweer en draaien we de D2565 naar Saint-Martin-Vésubie. Op dit deel van de route zien we ook veel bunkers en geschutsstellingen. Deze maakten deel uit van de Franse Maginotlinie. Deze gordel van bunkers, antitankgrachten en andere versterkingen werd gebouwd tussen de twee wereldoorlogen om Frankrijk te verdedigen tegen Duitsland en Italië. Vooral Ouvrage Rimplas is een bezoek waard. Dit complex bestaat uit een versterkte toegang, twee infanteriebunkers en drie geschutsbunkers op 986 meter hoogte. Het werd bevoorraad door middel van een kabelbaan.

Gelegen op een rotsheuvel ten zuidwesten van Rimplas, was dit complex zwaar versterkt. Metersdikke muren werden zelfs nog verder gewapend met staalplaten van 20cm dik. In de heuvel zelf werden nog drie niveaus aan ondergrondse gangen aangelegd.

Ouvrage Rimplas
Ouvrage Rimplas, bloc 5

Na dit bunkerintermezzo vervolgen we onze weg naar Saint-Martin-de-Vésubie, een klein bergdorp met smalle straatjes en een rijke geschiedenis. Dit was ook het tweede dorp in heel franrijk dat werd voorzien van elektriciteit (in 1893). De oude elektriciteitscentrale die hiervoor zorgde kan worden bezocht.

Toon grotere kaart

Van Saint-Martin-de-Vésubie naar Menton (79km)

We laten Saint-Martin-de-Vésubie achter ons en rijden verder zuidwaarts op de D2565 door de vallei. Na ongeveer 12km draaien we links de D70 op en beklimen we onze laatste bergpas: de Col de Turini (1607m). Deze is vooral bekend vanwege de Rally van Monte Carlo die hier word gereden op de smalle wegen met vele haarspeldbochten. Tot een paar jaar terug werd er zelfs 's nachts op de Turini gereden. Deze etappe stond bekend als "de nacht van de lange messen" door de sterke koplampen van de rallywagens die in de bochten door de nacht sneden.

Col de Turini
Col de Turini

Bij de splitsing van D70 en de D2566 volgen we de D2566 naar Sospel. Tijdens onze afdaling zien we ook de kapel van de Notre Dame de la Nemours, met zijn lange toegangsweg opgebouwd uit rotsen.

Notre Dame de la Nemours
Notre Dame de la Nemours

Sospel zelf dateerd al uit de 5de eeuw, het was een belangrijke tussenstop op de koninklijke verbindingsweg van Nice naar Turijn. De tolbrug waarover reizigers de rivier overstaken dateerd uit de 13de eeuw en staat er nog steeds. Ook zijn er oude stukken van de stadsmuur bewaard gebleven. Volgens een toeristische website is het stadje “popular with cyclists, motorcyclists and fans of twisty-road driving”, we zijn dus op de juiste plaats :).

Sospel
Sospel

We volgen de D2566 verder en passeren Castillon waar we het Viaduc du Caramel kunnen zien, een spoorwegviaduct met hoge rondbogen. Vanaf hier rijden we onze laatste kilometers tot Menton, het eindpunt van de Route des Grandes Alpes, waar we onze voetjes in de Middellandse zee kunnen laten afkoelen.

Menton
Menton

Toon grotere kaart