Vuurland

Vuurland (Tierra del Fuego in het Spaans) is een eilandengroep van Patagonië aan het zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika. Het is één van de 23 Argentijnse provincies. De hoofdstad Ushuaia heeft de naam de meest zuidelijk gelegen stad ter wereld te zijn. Hierdoor eindigt bijna alles hier op del fin del mundo (van het einde van de wereld). Bijvoorbeeld vuurtoren van het einde van de wereld, trein van het einde van de wereld, enz...

Ushuaia is gelegen aan het Beaglekanaal, een zeestraat die de Atlatische oceaan met de Grote oceaan verbindt. Aan de overzijde van de zeestraat ligt Isla Navarino met Puerto Williams, een voormalige legerpost van Chili. De vele bergen rondom de stad zijn uitlopers van het Andes-gebergte. Door de zuidelijke ligging van de stad vertrekken hier ook veel schepen en vliegtuigen richting Antartica.

Ushuaia and the Beagle Channel
Ushuaia en het Beaglekanaal(Foto door Remi Jouan)

Geschiedenis

De naam Vuurland werd bedacht door ontdekkingsreiziger Ferdinand Magellaan. Toen hij rond 1500 als eerste Europeaan langs de eilanden voer zag hij er de vuren van de oorspronkelijke bewoners, de Yaghan, branden. In 1832 bezocht de HMS Beagle de streek om hydrografisch onderzoek uit te voeren. Het Beaglekanaal is hiernaar vernoemd.

Nationale park Tierra del Fuego

Het Nationale park Tierra del Fuego is een gigantisch natuurreservaat van 63000 hectare groot, waarvan maar een klein deeltje is opengesteld voor het publiek. Het deel dat te bezoeken, is echter wel de moeite waard. De vele meertjes, rivieren, baaien en bergtoppen vormen een prachtig decor. Er zijn ook vele vogels te zien, zoals de condor. Met zijn spanwijdte van 3 meter is hij één van de grootste vliegende vogels ter wereld.

In het park zijn ook vele bevers actief. Oorspronkelijk kwamen deze dieren hier niet voor. Ze werden in 1940 ingevoerd om te dienen als pelsproductie, maar het project faalde en enkele bevers zijn kunnen ontsnappen. Sindsdien hebben ze zich verspreid en leggen ze overal dammen aan. Er zijn plannen om deze bevers uit te roeien omdat ze het landschap en de bomen teveel aantasten.

Beavers in Terra del Fuego
Het werk van de bevers in Terra del Fuego (Foto door Russel Hayes)

Je kan het park bereiken met de trein "van het einde van de wereld". Een klein treintje dat het park met Ushuaia verbindt. Het smalspoor waarop deze locomotief zich puffend voortbeweegt, werd omstreeks 1910 door gevangenen aangelegd, zodat mensen hout konden halen om hun stad te verwarmen.

Als je een tent meebrengt kan je overnachten op een van de kampeerterreinen, en wakker worden tussen de vele vogels en vergezichten.

Tierra del Fuego
Tierra del Fuego (Foto door nadula.info)

Het Beaglekanaal

Vanuit Ushuaia vertrekken er boottochten over het Beaglekanaal. Doordat je langs beide zijden van het kanaal nog land kan zien lijkt het alsof je op een meer vaart in plaats van op zee. Met de boot passeer je dan vele eilanden vol vogels en de bekende vuurtoren van Ushuaia. Het nationale park Terra del Fuego grenst ook aan het kanaal. Hier zie je de Andes in de zee verdwijnen en voel je je echt "op het einde van de wereld".

Beagle Channel
Het Beaglekanaal (Foto door Russel Hayes)

Martialgletsjer

Ongeveer zeven kilometer buiten Ushuaia is de Martialgletsjer gelegen. Voor wandelaars is dit een echte aanrader. Neem nationale weg nummer drie vanuit het centrum, en na enkele minuten sta je aan de voet van de berg. Daar kan je de skilift naar boven nemen. Vanop de lift zie je het Beaglekanaal aan de ene kant, en de gletsjer aan de andere kant. Wanneer je boven bent is het nog ongeveer 2 kilometer stappen tot aan de gletsjer. Om de gletsjer zelf te beklimmen is wel enige ervaring en wat klimmateriaal noodzakelijk. Eens je boven bent is ij echter vrij gemakkelijk te bewandelen. Op het hoogste punt kan je de bergen en gletsjers van het Hoste-eiland zien, die oprijzen uit het Beaglekanaal.

Martial Glacier
De Martialgletsjer (Foto door cesarcriado)