Blockchain eenvoudig uitgelegd voor beginners

Wat is een blockchain? Je hebt waarschijnlijk al wel eens de term gehoord en het als een modewoord of technisch jargon beschouwd. Maar ik geloof dat blockchain een technologische vooruitgang is die verstrekkende gevolgen zal hebben die niet alleen de financiële diensten zullen transformeren, maar ook veel andere bedrijven en industrieën.

Wat is een blockchain?

Een blockchain is een decentrale database, wat betekent dat de opslagapparaten voor de database niet allemaal zijn verbonden met een gemeenschappelijke processor. Het onderhoudt een groeiende lijst met geordende adressen, blokken genaamd. Elk blok heeft een tijdstempel en een link naar een vorig blok.

Ok, nu eenvoudiger. Een blockchain is letterlijk wat het is: een ketting van blokken. Bekijk het als een heel lange trein met allemaal wagons.

Cryptografie zorgt ervoor dat gebruikers alleen de delen van de blockchain die zij zelf "bezitten" kunnen bewerken door de persoonlijke sleutels of paswoorden te bezitten die nodig zijn om naar het adres (de wagon) te schrijven. Het zorgt er ook voor dat ieders exemplaar van de publieke blockchain synchroon blijft. Je krijgt dus alleen toegang tot een welbepaalde wagon als je de juiste sleutel in handen hebt.

Stel je een digitaal medisch dossier voor: elke invoer is een blok. Het heeft een tijdstempel, de datum en het tijdstip waarop het adres is gemaakt. En door het ontwerp kan die invoer niet met terugwerkende kracht worden gewijzigd, omdat we willen dat het adres waarin de diagnose en behandeling staat, duidelijk en ongewijzigd is. Alleen de arts, die één privésleutel heeft, en de patiënt die de andere heeft, hebben toegang tot de informatie en vervolgens wordt informatie alleen gedeeld wanneer een van die gebruikers zijn of haar privésleutel deelt met een derde partij - bijvoorbeeld een ziekenhuis of specialist.

Blockchains zijn beveiligde databases op basis van ontwerp. Het concept werd in 2008 geïntroduceerd door Satoshi Nakamoto en vervolgens voor de eerste keer in 2009 geïmplementeerd als onderdeel van de digitale bitcoin-valuta; de blockchain dient als het grootboek voor alle bitcoin-transacties. Door gebruik te maken van een blockchain-systeem was bitcoin de eerste digitale valuta om het probleem van de dubbele besteding op te lossen (in tegenstelling tot fysieke munten, kunnen elektronische bestanden tweemaal worden gedupliceerd en twee keer uitgegeven) zonder het gebruik van een gezaghebbende instantie of centrale server.

De beveiliging is ingebouwd in een blockchain-systeem via een peer-to-peer-netwerk, dat vergelijkbaar is met torrent-websites. Iedereen bezit een stuk van de blockchain en het resultaat is een database die op een gedecentraliseerde manier autonoom wordt beheerd. Dit maakt blockchains uitstekend geschikt voor het vastleggen van gebeurtenissen - zoals medische dossiers - transacties, identiteitsbeheer en het bewijzen van herkomst. Het biedt in wezen het potentieel om banken en notarissen volledig te vervangen.

Sommige mensen hebben blockchain het 'internet van de waardepapieren' genoemd, wat wel een goede metafoor is.

Door een privésleutel te geven die je bezit aan iemand anders, kan je effectief waarde (geld, een grond of een huis) overdragen van wat er in dat gedeelte van de blockchain is opgeslagen.

Om het bitcoin-voorbeeld te gebruiken, worden sleutels gebruikt voor toegang tot adressen die financiële waarde hebben (Bitcoin wordt nog steeds niet als geld beschouwd). Zo vervult het Bitcoin netwerk de rol die normaal door banken wordt ingevuld.

Het vult ook een tweede rol, het vestigen van vertrouwen, omdat niemand een blockchain kan bewerken zonder de bijbehorende sleutels. Bewerkingen die niet zijn geverifieerd, worden afgewezen. Natuurlijk kunnen de sleutels - zoals fysieke valuta - in theorie worden gestolen, maar een paar regels computercode kunnen over het algemeen veilig worden bewaard tegen zeer lage kosten. (Anders dan bijvoorbeeld de kosten van het opslaan van enkele goudstaven)

Waarom is blockchain belangrijk?

We zijn eigenlijk al allemaal gewoon informatie te delen via een gedecentraliseerd online platform: internet. Maar als het gaat om het overdragen van waarde - geld - worden we meestal gedwongen terug te vallen op ouderwetse, gecentraliseerde financiële instellingen zoals banken. Zelfs online betaalmethoden die ontstaan ​​zijn sinds de geboorte van het internet - PayPal is het meest voor de hand liggende voorbeeld - vereisen koppeling met een bankrekening of creditcard.

Blockchain-technologie biedt de intrigerende mogelijkheid om deze "derde partij" uit te schakelen. Het doet dit door drie belangrijke rollen te vervullen - het vastleggen van transacties, het vaststellen van identiteit en het opstellen van contracten - die traditioneel worden uitgevoerd door de financiële sector.

Dit heeft enorme implicaties omdat wereldwijd de markt voor financiële dienstverlening de grootste sector is volgens marktkapitalisatie (totale waarde van de gehele sector). De vervanging van zelfs een fractie hiervan door een blockchain-systeem zou een enorme verstoring van de bankensector tot gevolg hebben, maar ook een enorme toename van de efficiëntie.

Maar het is nog een andere rol, het aangaan van contracten, die kracht van de blockchain volledig zal benutten. Afgezien van valuta (zoals een bitcoin), kan blockchain immers ook worden gebruikt voor het opslaan van alle soorten digitale informatie, inclusief computercode.

Dat codefragment kan worden geprogrammeerd om uit te voeren wanneer bepaalde partijen hun sleutels invoeren en daarmee instemmen met een contract. Dezelfde code kan ook automatisch externe datafeeds lezen - aandelenkoersen, weerberichten, nieuwskoppen,...- om contracten te creëren die automatisch worden geactiveerd als aan bepaalde voorwaarden wordt voldaan.

Deze staan ​​bekend als 'slimme contracten' en de mogelijkheden voor het gebruik ervan zijn vrijwel eindeloos.

Uw slimme thermostaat kan bijvoorbeeld energieverbruik melden aan een smart grid; Wanneer een bepaald aantal wattage-uren is bereikt, draagt ​​een andere blockchain automatisch de waarde over van uw account naar de energieleverancier, waardoor de meteropname en het facturatieproces erna volledig worden geautomatiseerd.

Of laten we terugkeren naar ons voorbeeld van de medische dossiers; als een arts of patiënt een privésleutel afgeeft aan een medisch apparaat, bijvoorbeeld een bloedglucosemonitor, kan het apparaat automatisch de suikerspiegel van een patiënt registreren en vervolgens communiceren met een insulinedoseringsapparaat om de suikerspiegel optimaal te houden.

Of het kan worden gebruikt voor de regulering van intellectueel eigendom, waarbij wordt bepaald hoe vaak een gebruiker iets kan openen, delen of kopiëren. Het kan worden gebruikt om fraudebestendige stemsystemen en nog veel meer te creëren.

Het punt is dat de potentiële toepassingen voor deze technologie eindeloos zijn, en dat steeds meer industrieën manieren zullen vinden om deze in de zeer nabije toekomst goed te gebruiken.