Wat is IOTA?

IOTA staat voor Internet of Things-Application en het is een nieuwe cryptotechnologie die transacties tussen apparaten op het Internet of Things (IoT) mogelijk maakt. IOTA vermijdt de transactiekosten en schaalbaarheidsproblemen van blockchain-technologieën door het blok en de keten te verwijderen. In plaats daarvan moet je twee andere eerdere transacties verifiëren om een ​​transactie bij het IOTA-grootboek in te dienen.

Deze verificatiemethode betekent dat er geen centraal grootboek is en dat miners het netwerk niet hoeven te voeden. Omdat de apparaten op het netwerk elkaars transacties willekeurig verifiëren, bouwen ze consensus op via een web van verbindingen tussen transacties. In cryptografie staat dit type verificatie bekend als Directed Acyclic Graph (DAG), maar de makers van IOTA noemen dit de Tangle.

Aangezien het rekenvermogen in de Tangle toeneemt naarmate het netwerk groeit, biedt IOTA veelbelovende, gratis en snelle transacties. Het is ook ontworpen om microbetalingen en betalingen tussen machines te verwerken, waardoor een hele micro-economie tussen machines mogelijk wordt.

Terwijl de IOTA grote beloften doet, is de technologie nog nieuw en niet zonder nadelen. In dit artikel zullen we bekijken hoe IOTA werkt, waar het voor gebruikt kan worden, enkele kritieken waarmee het geconfronteerd wordt en of je in het token moet investeren.

Machine to Machine-betalingen

Het internet der dingen is al een belangrijke factor in de wereldeconomie. Bedrijven maken camera's, sensoren en andere apparaten om onder andere fabrieken, scheepvaartroutes, boerderijen, winkels en huizen te bewaken. Volgens onderzoek van Gartner is IoT in 2017 gegroeid tot 8,4 miljard apparaten en zijn de vooruitzichten voor toekomstige groei exponentieel.

IOTA's visie is om het platform te zijn voor machine-naar-machine (M2M) transacties. De oprichters van IOTA startten het bedrijf nadat ze in de IoT-industrie werkten en zij argumenteren dat IoT alleen nuttig kan zijn als de apparaten in het netwerk bronnen efficiënt delen en toewijzen. Dit betekent dat de apparaten meer elektriciteit, bandbreedte, opslag of gegevens moeten kunnen kopen wanneer ze het nodig hebben, en die middelen kunnen verkopen wanneer ze ze niet nodig hebben.

Zelfs op een klein netwerk betekent dit mogelijk tientallen transacties per seconde naarmate apparaten communiceren en hulpbronnen gebruiken. Met zo veel transacties, op zo'n kleine, snelle schaal, zijn de oprichters van IOTA van mening dat blockchain-technologie niet toereikend is voor IoT-toepassingen.

Blockchain-netwerken hebben te kampen met schaalbaarheid (zoals we zien met BitWorks SegWit2x), en ze nemen vaak toevlucht tot het aanrekenen van transactiekosten om miners sneller een transactie in een blok te laten opnemen. IOTA streeft ernaar om zowel de schaalbaarheid als de kosten met zijn nieuwe netwerk op te lossen, zodat miljarden IoT-apparaten het kunnen gebruiken.

Schaalbaarheid

Omdat IOTA van plan is miljarden transactingsknooppunten op zijn netwerk te hebben dit volledig operationeel is, moesten de oprichters een netwerk ontwerpen waarin de verwerkingskracht toeneemt naarmate er knooppunten in het netwerk bijkomen. Daartoe ontwierpen ze The Tangle, een systeem waarbij het apparaat dat een nieuwe transactie indient eerst twee andere transacties op het netwerk moet verifiëren.

De Tangle betekent dat consensus wordt bereikt op basis van een web van verificaties. Elke transactie is gekoppeld aan de twee transacties die het heeft geverifieerd en na verloop van tijd zal het worden gekoppeld aan toekomstige transacties die het verifiëren. Dit lost het schaalbaarheidsprobleem op omdat het netwerk niet langer afhankelijk is van een centrale blockchain.

Elk nieuw apparaat in het netwerk draagt ​​zijn rekenkracht over aan het netwerk wanneer het een transactie verzendt. De Tangle elimineert ook block mining, en alle munten op IOTA zijn al aanwezig bij het ontstaan ​​van het netwerk.

Transactiekosten: IOTA is gratis

Aangezien je computervermogen aan het netwerk bijdraagt ​​wanneer je een transactie verzendt, zijn de kosten voor het gebruik van het netwerk slechts zo hoog als de elektriciteit die nodig is om twee andere transacties op IOTA te verifiëren. Met de Tangle kan IOTA gratis worden gebruikt, waardoor het netwerk zelfs meer wordt gedistribueerd dan een blockchain-netwerk. Met blockchain wordt het netwerk verdeeld over de miners op de blockchain. Met de Tangle wordt het netwerk verdeeld over elk deelnemend knooppunt op het netwerk.

Het ontbreken van kosten is van cruciaal belang voor IOTA's missie om IoT-apparaten te onderhouden. Deze apparaten zullen vaak transacties ter groote van een fractie van een cent met hoge frequentie verhandelen. Eventuele kosten die in rekening worden gebracht voor dergelijke kleine transacties, maken microbetalingen onhaalbaar. Om als ruggengraat voor de M2M-economie te dienen, moet IOTA dus gratis zijn.

Beveiliging

Degenen die bekend zijn met blockchain-technologie weten dat het systeem kwetsbaar is als een partij 51% van de rekenkracht op het netwerk heeft. Op dat moment is het theoretisch mogelijk om valse transacties te maken en te verifiëren. Omdat IOTA de Tangle gebruikt om transacties te verifiëren, is het theoretisch kwetsbaar als één partij slechts 34% (meer dan 1/3) van de rekenkracht van het netwerk in handen heeft.

De moeilijkheid om een ​​34% -aanval tegen de IOTA-wirwar van toestellen uit te voeren, mag niet worden onderschat. Omdat de Tangle een ingewikkeld netwerk van knooppunten en transacties is, moet je het hele systeem kunnen ontleden om je voordeel van 34% te kunnen benutten.

Nu het netwerk nog relatief klein is, is IOTA het meest kwetsbaar is voor een dergelijke aanval. Met minder knooppunten is het gemakkelijker voor een aanvaller om een ​​aandeel van 34% van het netwerk te verzamelen. Om deze dreiging te bestrijden, gebruikt IOTA een "coördinator" om ervoor te zorgen dat de vroege Tangle niet in gevaar wordt gebracht. Hoewel het momenteel een noodzakelijke stap en IOTA van plan is de coördinator te verwijderen zodra het netwerk sterk genoeg is, betekent dit dat het platform en de valuta momenteel gecentraliseerd zijn en dat je de IOTA Foundation moet vertrouwen als je besluit te investeren.

Zwakke punten en kritiek

Een aantal deskundigen op het gebied van cryptotechnologie hebben de haalbaarheid van IOTA als platform in vraag gesteld. Door zoveel nieuwe technologieën tegelijkertijd toe te voegen, is het moeilijk te geloven dat er geen zwakke punten of gebreken zijn in de implementatie van IOTA. De technologie achter IOTA is simpelweg niet voldoende getest om te weten hoe deze op schaal zal werken en hoe deze aanvallen kan doorstaan. Dit algemene gebrek aan testen en peer reviews is de grootste zorg voor de tegenstanders van IOTA.

Eerder dit jaar publiceerden MIT en Boston University een vernietigend artikel over essentiële beveiligingsfouten in de Curl-hashing-functie die IOTA gebruikt. Het idee dat je "je eigen crypto kunt maken" wordt scheef bekeken onder experts. Goede cryptografie duurt jaren om te ontwikkelen, testen en beoordelen. Het hash-algoritme van SHA-3 heeft negen jaar ontwikkeling gekend, terwijl de ontwikkelaars van IOTA ervoor kozen om hun eigen cryptografie te schrijven in plaats van gevestigde standaarden te gebruiken. Deze zorgen hebben geleid tot een tamelijk onstabiele prijs voor het IOTA-token.